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LoRa的逆袭之路,是物联网市场成熟的表现

 


低功耗广域网络(LPWAN)技术被认为是为物联网而生的新兴网络连接技术,因为其传输距离远、功耗低、连接量大的技术特性能释放大量物联网应用场景。在众多的LPWAN技术流派中,LoRa与NB-IoT是两种最有影响力的技术,各自吸引了大量的粉丝群体。

 

而在2017年底,工信部无线电管理局发布了《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,其中对多个频段的使用增加了应用限制,尤其是针对470-510MHz频段提出了 “限单频点使用,不能用于组网应用”的规定在行业内掀起了激烈的反响,很多人都认为,这个文件一旦得到执行,对于LoRa产业的发展将会是一场致命的打击。而就在几天前,工信部无线电管理局根据市场实际反馈对征求意见稿进行了完善和修改,并再次公开征求意见。笔者在“2018第三届中国LoRa物联网国际峰会”上针对这个问题与中兴克拉科技有限公司总经理刘建业以及Semtech副总裁黄旭东进行交流,刘总与黄总均表示,此次新的征求意见稿基本是对上个版本所做的组网限制进行了推翻,事实上,这也更加有利于中国物联网行业的发展

 

 

从打压到认可,LoRa为何能够实现逆袭

 

 

不可否认的是,去年底的一纸《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》便如同一把“达摩斯之剑”一直悬在国内所有LoRa企业的头上,即便是这样,LoRa在过去一年的时间里依旧取得了高速的发展。Semtech副总裁黄旭东透露,当前,全球已部署了5000万的LoRa终端节点,而2018年LoRa芯片的出货量预计有数千万片,中国市场LoRa芯片出货量占据全球一半以上,并且在中国,LoRa基站的部署量也达到了数万个,在北京、深圳、广州、杭州等城市均有城市级的LoRa网络覆盖。

 

当前物联网的应用规模并不大,上千万的连接量已经是一个很不错的成就,LoRa到底有何魅力,能够被市场广泛认可呢?

 

 

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更符合应用需求的技术优势

 

虽然各项LPWAN技术打的都是“低功耗、广覆盖”的招牌,但事实上每种技术的性能都有差异,笔者曾与一些应用企业沟通得悉,就从网络覆盖的深度以及实际应用的功耗而言,LoRa技术是其中的佼佼者,这是LoRa之所有被市场认可的一个重要条件。

 

 

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灵活的网络部署更有利于碎片化的应用需求 

 

当前的物联网是一个To B以及To G的市场,无论是企业应用还是政府的项目,都有一个共同点——高度定制化。这就需要物联网方案商根据不同的项目提供不同的方案技术,这当然也就需要离散定制的网络,而LoRa网络相比于运营商的蜂窝网络就显得灵活得多,这也是很多项目青睐LoRa技术的一大原因。在未来,物联网需要一种类似于“Wi-Fi”连接的网络,将各种离散化的应用场景进行连接,而LoRa将会承担这样的角色。

 

 

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健康的商业模式

 

一项技术产业想要长久的发展需求健康的商业模式,有利可图才能让企业更有动力去推动产业的发展。比如说当前的NB-IoT市场在运营商的强势介入之下,模组成本已经大为降低,在中国移动最新公布的招标结果中显示,多家模组企业的中标价格已低到25元以下,事实上,当前的NB-IoT模组应用量并不算大,这种结果想来并不是模组企业所乐意接受的。而相比之,LoRa的综合成本(网关、模组、运营成本等)并不算高,并且LoRa灵活的特性可以更方便地让企业能够基于LoRa连接技术做系统集成,为用户提供完整的解决方案,这不仅更符合用户需求,对于LoRa企业而言,也能带来更多的商业附加价值。

 

 

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越来越多的重量级企业入局,生态更为完善

 

早几年,LoRa在国内的玩家主要是一批中小企业,而在最近一两年中,国内的LoRa市场吸引了中兴通讯、腾讯、阿里、中国联通、铁塔公司、贵州广电等重量级玩家加入,这些重量级企业的入局对于推动LoRa产业发展的作用是不言而喻的。与此同时,国内LoRa产业的生态圈也更为完善,以克拉科技为主导力量的中国LoRa应用联盟(CLAA)其联盟成员已经增加到了1100多家

 

除了LoRa玩家的数量与质量有了大幅提升之外,Semtech在国内也在逐渐授权IP,今年10月份,Semtech在国内向阿里提供首个LoRa IP授权,打开了国内IP授权之路,在本次大会上,笔者发现,已有很多具有实力的公司都在寻求Semtech的IP授权,更多的IP授权有利于LoRa产业更有活力的发展。

 

 

在LoRa的推动下,物联网产业正在逐渐爆发

 

 

物联网产业一直被认为是叫好不叫座,虽然声音很大,但更多的是在赚吆喝,业绩增长并不明显。但是今年以来,很多较早入局物联网领域的企业,其物联网相关业绩有了明显的增长与突破,其中LoRa的贡献功不可没。

 

LoRa在2012年就开始进入国内市场,早期的应用领域主要是表计,Semtech副总裁黄旭东透露,在最近一两年中,LoRa在非表计领域的应用得到了突破性的发展,包括智能楼宇、智慧城市、路灯、农业等都有很多成功应用的案例。而当前,LoRa在国内每年部署的节点已超过1000万个,成为了物联网增长的一个重要支撑力量!